Estados Unidos impone sanciones a empresas que trasladan petróleo venezolano a Cuba

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El Departamento del Tesoro de Estados Unidos impuso el martes sanciones a cuatro empresas marítimas y embarcaciones que transportan petróleo venezolano a Cuba, en medio de una grave escasez de combustible en la isla que está obligando a las personas a hacer fila para obtener gasolina y transporte público.

A pesar de las duras medidas estadounidenses contra la compañía petrolera estatal venezolana PDVSA en enero, la compañía estatal cubana de importación y exportación de petróleo Cubametales y otras entidades con sede en Cuba "han continuado eludiendo las sanciones al recibir envíos de petróleo desde Venezuela", dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y que Estados Unidos continúa tomando medidas contra el líder venezolano Nicolás Maduro, a quien Washington considera ilegítimo. El jefe del congreso de Venezuela, Juan Guaidó, ha sido reconocido por la mayoría de las naciones occidentales como el líder legítimo del país miembro de la OPEP.

"El petróleo de Venezuela ... no debe usarse como una herramienta de negociación para apuntalar a los dictadores y prolongar la usurpación de la democracia venezolana", dijo Mnuchin en el comunicado.

Una de las entidades sancionadas es Caroil Transport Marine Ltd, con sede en Chipre, y tres buques que opera, Carlota C, Sandino y Petion, por transportar petróleo y combustible venezolanos a Cuba, un comercio prohibido bajo medidas estadounidenses anteriores.

"El gobierno de los Estados Unidos implementó una política brutal y genocida de endurecer el bloqueo y la persecución financiera, además de obstruir los envíos de petróleo a Cuba", dijo el presidente cubano Miguel Díaz-Canel en Twitter.

Aunque el comercio entre Venezuela y Cuba no ha cesado en medio de sanciones, el flujo de petróleo de PDVSA ha sido insuficiente para mantener bien abastecida a la isla. Los cubanos se han enfrentado a largas filas en las estaciones de servicio y al transporte público.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, llamó el martes al presidente Maduro un "títere cubano". El ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Jorge Arreaza, respondió que su país continuaría trabajando con Cuba y agregó que los países que reconocen a Guaido como líder eran títeres de los Estados Unidos. .

Los petroleros Petion y Sandino fueron comprados hace una década por una empresa de transporte Cuba-Venezuela, Transalba, para transportar petróleo venezolano a Cuba como parte de un amplio acuerdo bilateral firmado por los difuntos presidentes Hugo Chávez y Fidel Castro.

"Como resultado de la acción de hoy, todos los bienes e intereses en la propiedad de estas entidades, que se encuentran en los Estados Unidos ... están bloqueados y deben ser reportados a la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC)", dijo el comunicado del Tesoro, también excluyó a las firmas Serenity Maritime Limited, Lima Shipping Corp y los buques Leon Dias y New Hellas, que supuestamente estaban involucrados en el comercio entre Venezuela y Cuba. Las firmas habían interrumpido anteriormente sus negocios con Cubametales.

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